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La final pasa por Estados Unidos

  • La selección del milagro, último escollo de la 'Roja' antes de la final
Copa Confederaciones: España-EEUU, 20:30 h.
EFE EFE

Estados Unidos ha tenido que anular sus billetes de vuelta a casa para enfrentarse a España en la semifinal de la Copa Confederaciones. Convertida en la selección del milagro, tras apear con un golpe de efecto a Egipto e Italia, mide a la selección de los récords, la 'Roja', imparable en su camino hacia la deseada final.

Quince victorias consecutivas. 35 partidos sin perder y un nuevo registro que derribar ante Estados Unidos para superar a Brasil. Iker Casillas marcando nuevos números de imbatibilidad. Del Bosque firmando el mejor estreno de la historia de un seleccionador. David Villa y Fernando Torres máximos goleadores de la Confederaciones. El 'Guaje' marca cada partido. El 'niño' firmó el 'hat-trick' más rápido de la selección. Datos y más datos que elevan a los altares futbolísticos al equipo del momento.

Alineaciones

España: Iker Casillas; Sergio Ramos, Puyol, Piqué, Capdevila; Xabi Alonso, Xavi, Cesc, Riera; Fernando Torres y Villa.

Estados Unidos: Guzan; Spector, Onyewu, Demerit, Bornstein; Dempsey, Bradley, Clark, Donovan; Davies y Altidore.

Estadio: Free State.

Hora: 20.30 hora local

TV: Tele5

Como España hizo en la Eurocopa, llega la hora de olvidar sus hazañas y ganar encuentros que marcan el destino. Hace un año fulminó los miedos del pasado, tumbando a Italia en la siempre temida barrera de cuartos de final. Ahora, es Estados Unidos el último obstáculo que superar en un camino sencillo en la Confederaciones ante rivales menores.

Vicente Del Bosque ha hecho jugar a todos sus futbolistas de campo para divertirse ante Nueva Zelanda, sufrir con Irak y ser eficaz con Sudáfrica. Para semifinal recupera a su equipo tipo, aunque la cita llegan con golpes Cesc Fábregas y Albert Riera. Vuelve Casillas, los laterales titulares -Sergio Ramos y Joan Capdevila-, con Piqué de titular por su papel ganado ante Turquía, como pareja de Puyol. Xabi Alonso al mando, con Xavi de cerebro, Cesc de socio, Riera desbordando en la izquierda y la pareja de moda, Torres-Villa, en punta.

Tres enfrentamientos, tres triunfos españoles

Siempre ha ganado España a Estados Unidos. En las tres ocasiones que cruzaron sus caminos (3-1 en el Mundial de Brasil de 1950; 2-0 en 1992 y 1-0 en 2008). Con especial buen sabor de boca para Xavi Hernández que marcó en el Mundial sub'20 y en el último amistoso, cuando a España le costó vencer camino de la Eurocopa.

El primero que marque logrará el gol 300 de la historia de la Copa Confederaciones. En su octava edición, Estados Unidos, 14 en el ránking FIFA, ha dado la campanada con un bloque de jugadores formado por Bob Bradley con la mente puesta en el Mundial del próximo año. Ha rejuvenecido una selección que cada gran evento se acerca un paso más al nivel del fútbol de elite. Ordenado tácticamente, su punto fuerte es la fuerza y la velocidad que imprime a su fútbol. Un juego que siempre engrandece su referencia: Landon Donovan. A sus 27 años, el delantero de Los Angeles Galaxy es el líder norteamericano. 113 partidos como internacional. 40 goles y 37 asistencias.

Flaquea en defensa

Junto a Donovan otro de sus peligros es el hijo del seleccionador, Michael Bradley, fuerte centrocampista de 21 años del Borussia Moenchengladbach. Sus delanteros, Davies y Altidore, sólo han hecho un tanto en tres partidos. Pero su punto más flojo es la defensa. Lo demostró en sus dos derrotas ante Italia y Brasil, antes de protagonizar el milagro con su triunfo 3-0 ante Egipto que le condujo a las semifinales.

Nunca la 'Major Soccer League', liga de fútbol norteamericana, ha dado el salto de calidad. Ni la sonada llegada de David Beckham lo consiguió. Como selección, tres veces tercera de la Confederaciones, disfruta de sus triunfos en las dos últimas Copas de Oro de la zona CONCACAF (2005 y 2007). En su salto al mundo, acusa siempre la falta de competitividad. Ante España, sin nada que perder, tienen el mejor escaparte para romper con la historia.

 

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