Gramática


¿De dónde proviene la expresión 'OK'?

La expresión 'OK' suele utilizarse para señalar conformidad o acuerdo con algo. En relación a su origen una de las versiones más extendidas lo sitúa en la Guerra de Secesión (1861-1865). Al parecer por entonces al hacer el recuento de las tropas  tras cada misión se anotaba como '0 Killed' (0 muertos) cuando todos los soldados regresaban sanos y salvos, de forma que con el tiempo esta inscripción podría haberse simplificado en la comentada 'OK'. Sin embargo, existe otra teoría más plausible que defendía el etimólogo y lexicógrafo estadounidense Allen Walker Read (1906-2002).

Este hombre, tras estudiar durante años su origen, averiguó que el primer uso de OK como expresión para indicar que todo es correcto data del 23 de marzo de 1839 en un texto del periódico 'Boston Morning Post'. El mismo hablaba de un grupo fundado un año antes que se oponía a la ley municipal de la ciudad que prohibía que sonaran las campanas para la cena. La expresión incluida en el artículo agregaba la explicación del término ("o.k.–all correct–") a modo de aclaración, ya que al parecer el editor de este diario, Charles Gordon Green, acostumbraba a inventar acrónimos jocosos que nada tenían que ver con la ortografía. Así, otros como 'OW' ('oll wright', de 'all right') o 'KY' ('know yuse', de 'no use'), aunque no acabaron por cuajar de igual forma.

De hecho, gran parte de la culpa de que OK lo hiciera la tuvo una campaña política del año 1840. El presidente de entonces, Martin Van Buren, se presentó a las elecciones por los demócratas. Se le conocía por el apodo 'Old Kinderhook' por la ciudad en la que nació, por lo que empleó las letras OK para su eslogan y lo asoció al concepto de 'todo correcto'. Al final Van Buren no pudo ganar los comicios, pero gracias a su estrategia publicitaria OK pasó a la historia como expresión internacional y popular para indicar que todo marcha bien.





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