Ciencia


¿Por qué los seres humanos suelen vivir más que muchos animales?

Pregunta formulada por: José Manuel Revilla Quirós (Islas Baleares)


Salvo contadas excepciones con las tortugas, los seres humanos normalmente viven más años que la mayoría de animales. De hecho, casi todos los mamíferos se caracterizan por tener una vida bastante corta, por lo que los humanos y sus parientes más cercanos los primates son una llamativa excepción. En estos casos la infancia es lenta, la reproducción está limitada y la vida es bastante larga. Todo ello se podría resumir en organismo más lento y equilibrado, mientras que en los casos de los perros, gatos o hámsters todo sucede mucho más rápido.

 


Pues bien, según un estudio publicado en la revista 'Proceedings' de la Academia Nacional de Ciencias (PNAS) de EE.UU. todo podría deberse a nuestro lento metabolismo, el cual quema un 50% menos de calorías al día que otros mamíferos. "Un ser humano con un estilo de vida muy activo físicamente tendría que correr un maratón al día para acercarse al gasto diario de energía de un mamífero de su tamaño" asegura Herman Pontzer, antropólogo y autor principal del estudio.

Además, los científicos también descubrieron que los primates en cautividad gastan las mismas calorías al día que los silvestres, lo que podría indicar que la actividad física podría no ser tan importante en este gasto total de energía. Por ello, esperan que este trabajo pueda ser útil a la hora de comprender "cómo evolucionaron nuestros cuerpos desde los primates y cómo podremos mantenerlos sanos en el futuro".




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