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¿Cuanto tiempo pueden mantenerse volando los vencejos reales?

¿Cuanto tiempo pueden mantenerse volando los vencejos reales?

Según un estudio realizado por el Instituto Ornitológico Suizo, el llamado vencejo real es capaz de estar seis meses seguidos en el aire sin tocar el suelo. Se trata de la primera vez que se documentan desplazamientos y vuelos tan prolongados en animales. Tras colocarle etiquetas electrónicas a seis vencejos reales, constataron que estos estuvieron más de 200 días consecutivos en el aire sobre el África Occidental. Los datos se recogían cada cuatro minutos, por lo que hay alguna posibilidad de que en algunos instantes reposaran sobre alguna superficie, aunque no parece probable.

 

Así pues, ahora los científicos intentarán averiguar cómo estos vencejos son capaces de pasar tanto tiempo en el aire, pues todos los procesos fisiológicos los hacen volando. Se sabe que las aves no tienen problema en alimentarse de insectos mientras vuelan, pero en este caso también duermen mientras planean. Según Felix Liechti, responsable del estudio, "quizás la clave de todo esto es su dieta, pues cuando más vuelan al norte más permanecen en el suelo por la noche. Y cuanto más al norte están, menos insectos pueden encontrar en el aire".