Ciencia


¿Qué relación hay entre el número de amigos y el tamaño del cerebro?

Pregunta formulada por: Mónica Ferrón Díaz (Badajoz)


Las bondades de disfrutar de una intensa vida social están más que constatadas. De hecho, el último estudio que refrenda este hecho ha sido realizado por científicos de la Universidad de Oxford. Según sus resultados, las personas más sociables y que tienen más amigos disponen de un cerebro más grande y desarrollado que las personas con un círculo de amistades más reducido. Para llegar a esta conclusión solicitaron a 18 hombres y mujeres que mencionaran el número de amigos que tenían, así como el contacto reciente que habían tenido con ellos en el últmo mes, tanto por teléfono como por Internet.

La media de amigos fue de unos 20, aunque algunos indicaron que tenían 40, mientras que otros solo tuvieron relación con 10 personas. Tras ello, los científicos estudiaron su cerebro y lo sometieron a un escaneo, descubriendo que, por norma general, las personas que tenían más amigos habían desarrollado más las conexiones cerebrales de la región del córtex del cíngulo anterior, la zona destinada a realizar un seguimiento de lo que hacen otras personas.

Además, las ventajas no se limitan a esta región, pues los resultados también indicaron que hasta otras cinco zonas cerebrales pueden verse potenciadas en función de un mayor número de amigos, incluidas la corteza prefontal orbital y cambios en la fisiología de la llamada sustancia blanca. Así, la conclusión que subyace del estudio es que "existe una gran red cerebral subyacente que se hace más extensa a la par que aumentan los contactos sociales de la persona".





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