Ciencia


¿Se pueden crear cerebros artificiales en un laboratorio?

¿Se pueden crear cerebros artificiales en un laboratorio?

Sí. Investigadores del Instituto de Biotecnología Molecular de Viena (Austria) han logrado recrear pequeños cerebros en su laboratorio. Se trata de creaciones de cuatro milímetros de tamaño que reproducen la estructura de un cerebro humano gracias a la tecnología con células madre embrionarias y al trabajo con las llamadas células iPS. Para conseguirlo ha recreado las condiciones en las que las células madres embrionarias están en el útero materno, momentos antes de que se transformen en las neuronas. Así, han logrado representar una situación similar al desarrollo cerebral de un embrión de solo nueve semanas.

 

Sin embargo, estos pequeños órganos artificiales no han crecido más por falta de riego sanguíneo, oxígeno y nutrientes. Los científicos los están empleando para estudiar problemas como la esquizofrenia o el autismo, en ocasiones provocados por alteraciones cerebrales en el desarrollo embrionario.


Aunque, eso sí, el profesor de Psiquiatría de la Universidad de Cardiff, Dean Burnnett, prefiere no echar las campanas al vuelo. "El cerebro humano es la cosa más compleja que conocemos en el universo (...) Hay una conexión entre estos minicerebros de laboratorio y los reales, pero aún hay un gran camino por recorrer hasta conseguir aplicaciones de estos estudios" ha asegurado al ser preguntado sobre estos avances.