Los canguros australianos quieren dar el salto definitivo

  • Australia llega al Mundial de Sud谩frica tras unos excelentes resultados
Australia llega al Mundial de Sud谩frica tras unos excelentes resultados
Jaime de Carlos - EP Jaime de Carlos - EP

La selecci贸n de Australia acude a su tercer Mundial en el mejor momento futbol铆stico de su historia, tras completar una espectacular fase de clasificaci贸n en la que acab贸 primera sin conocer la derrota, con la intenci贸n de ser la revelaci贸n de Sud谩frica 2010.

El 2005 fue el a帽o clave del resurgir australiano, cuando la selecci贸n se uni贸 a la Confederaci贸n Asi谩tica de F煤tbol (AFC), para poder competir por una de las cuatro plazas de clasificaci贸n autom谩tica que tiene asignadas Asia.

El cambio marc贸 el comienzo de una serie de logros impresionantes para el f煤tbol australiano. Ese mismo a帽o se cre贸 el primer campeonato futbol铆stico totalmente profesional de Australia, la Hyundai A-League, mientras que en noviembre la selecci贸n nacional logr贸 clasificarse para la fase final del Mundial de Alemania 2006 despu茅s de 36 a帽os de ausencia, en una cita que tambi茅n fue en el pa铆s germano.

Por ello, los 'socceroos' contar谩n con la experiencia adquirida en Alemania 2006. En aquel momento, el combinado dirigido por el holand茅s Guus Hiddink fue una de las sorpresas del Mundial al llegar a los octavos de final, en donde cayeron por la m铆nima (1-0) ante Italia, por un pol茅mico penalti en contra en el minuto 95.聽聽

En esta ocasi贸n, la selecci贸n australiana llega a Sud谩frica bajo las ordenes del holand茅s Pim Verbeek, ex ayudante de Hiddink y que ha intentado seguir la misma filosof铆a de buen f煤tbol que su antecesor, clasific谩ndose como primera de grupo. Los oce谩nicos, encuadrados con Jap贸n, Bahr茅in, Qatar y Uzbekist谩n, consiguieron seis victorias, dos empates y ninguna derrota, con 12 goles a favor y solamente uno en contra.聽聽

En el terreno de juego, Australia, donde predomina su f煤tbol f铆sico, est谩 dirigida por los centrocampistas Brett Emerton y Tim Cahill, que militan en el Blackburn Rovers y Everton, respectivamente. Los dos futbolistas, curtidos en la 'Premier League', ser谩n los directores de orquesta del mediocampo australiano, siendo los m谩ximos goleadores del equipo en la fase de clasificaci贸n, con 6 dianas cada uno.

Otro de los pilares del equipo son los veteranos jugadores Mark Schwarzer y Harry Kewell. El primero, portero del Fulham de 37 a帽os,聽聽es el seguro de vida de la selecci贸n en la porter铆a, donde lleva m谩s de 70 partidos como internacional; mientras que el segundo, apodado el 'Mago' y que sale de una lesi贸n, est谩 lejos de ser el jugador que brill贸 en el Leeds United y en el Liverpool, pero sigue siendo el de mayor talento.

Verbeek, en lo que ser谩 su despedida del combinado 'aussie' en busca de nuevos retos, tratar谩 de que el f煤tbol prime sobre el f铆sico para tener opciones en un duro grupo junto a Alemania y Ghana, y la siempre talentosa Serbia, por lo que superar la primera ronda ser谩 todo un 茅xito para un equipo al que le falta todav铆a mayor competitividad.

Tim Cahill es su mayor talento

El centrocampista ofensivo Tim Cahill es ya la clara referencia del combinado nacional, tras haber destacado como goleador gracias a su asombroso sentido posicional, su habilidad y su poder铆o en el juego a茅reo. A pesar de no ser excesivamente alto (1,80), coordina perfectamente los tiempos del salto y es un peligro constante en todas las faltas de su equipo.聽聽

Hijo de madre inglesa y padre samoano --cuando s贸lo ten铆a 14 a帽os jug贸 en la selecci贸n sub-20 de Samoa-- el centrocampista del Everton, que s贸lo ha militado en el conjunto de Liverpool y en el Millwall ingl茅s, debut贸 en 2004 con Australia en los Juegos Ol铆mpicos de Atenas, siendo elegido ese mismo a帽o como el mejor jugador de Ocean铆a.

Desde entonces, ha sido internacional en 37 ocasiones, habiendo marcado 19 goles, uno de ellos el primero de Australia en un Mundial, lo que da muestras de su facilidad anotadora, pese a no ser un delantero. Otro aspecto que destaca mucho en su juego es la inteligencia que tiene para ubicarse dentro del campo.

Verbeek con la filosof铆a de Hiddink

Tras un largo periodo de aprendizaje a las 贸rdenes de Guus Hiddink, el holand茅s Pim Verbeek salt贸 al primer plano para conducir a Corea del Sur a la Copa Asi谩tica 2007, para hacerse cargo en diciembre de 2007 de Australia, justo antes del inicio de la competici贸n preliminar para el Mundial de Sud谩frica.

Verbeek ha mantenido la l铆nea iniciada por su compatriota, con un equipo edificado sobre una retaguardia s贸lida y tenaz --como demuestra el hecho de haber recibido un solo tanto en toda la fase de clasificaci贸n-- aunque intentando mantener la competitividad y el buen trato de bal贸n inculcados antes por Hiddink.

El seleccionador holand茅s goza, adem谩s, de un gran respeto entre sus jugadores, a los que ha infundido un gran sentido de pertenencia a un conjunto, transform谩ndolos en un bloque altamente motivado y concentrado y contribuyendo a profesionalizar el f煤tbol australiano.