La guerra que cambió el destino de Luka Modric (I)

  • DC repasa los inicios de la carrera deportiva de Luka Modric, de Obrovac a Zadar
DC repasa los inicios de la carrera deportiva de Luka Modric, de Obrovac a Zadar
Diego Vargas - El reportaje Diego Vargas - El reportaje

Luka Modric se convirti贸 en 2012 en el cuarto futbolista croata en vestir la camiseta del Real Madrid, despu茅s de Prosinecki, Suker y Jarni. El centrocampista nacido en Zadar el 9 de septiembre de 1985 llegaba al club blanco con una tr谩gica historia a sus espaldas. Y es que el ex del Tottenham fue en su momento un ni帽o refugiado en la Guerra de los Balcanes, un conflicto territorial que marc贸 la infancia de uno de los mejores mediocentros del mundo en la actualidad.

A 60 kil贸metros de Zadar (su ciudad de nacimiento), en la regi贸n de Obrovac y m谩s concretamente en la aldea Modric, pas贸 su m谩s tierna infancia Luka, hasta que en 1991, cuando 茅l apenas ten铆a 6 a帽os de edad, estall贸 la guerra en la antigua Yugoslavia. Durante esos primeros a帽os de vida, el hoy futbolista del Real Madrid viv铆a junto a sus padres, Stipe y Jasmina, y su abuelo Luka, padre de su padre y el hombre que inspir贸 su nombre. Aquellos primeros a帽os, Luka ya disfrutaba jugando con el bal贸n. Sus familiares cuentan c贸mo el futbolista recorr铆a 10 kil贸metros corriendo hasta el lugar en el que jugaba con sus amigos.

El asesinato de su abuelo por parte de los rebeldes serbios en una de sus incursiones en la regi贸n, a s贸lo 500 metros de su casa, provoc贸 su precipitada huida de Obrovac y cambi贸 el rumbo de su vida. Stipe Modric decidi贸 que aquel no era un lugar seguro para criar a su hijo y, como muchos otros, abandon贸 su hogar (que fue destruido y quemado posteriormente) precipitadamente para refugiarse en la ciudad de Zadar, m谩s concretamente en el Hotel Kolovare. Aquel lugar se convirti贸 en una especie de centro de refugiados, y curiosamente aquella hu铆da supuso el primer paso de Modric para convertirse en futbolista profesional.

Zadar, primera parada en su carrera

El director del Hotel Kolovare vio en aquel ni帽o que se dedicaba a romper las ventanas de su negocio un prometedor futuro y decidi贸 hablar de 茅l a algunos de sus contactos en el Zadar. Pronto, Luka cambi贸 el parking del hotel en el que viv铆a por los campos de entrenamiento del equipo croata, donde entrenaba cuando se lo permit铆an los bombardeos. All铆, Miodrag Paunovic fue uno de los primeros entrenadores de Modric: "Era un ni帽o muy t铆mido y tranquilo, no se hac铆a notar demasiado. Pero su talento en el campo era evidente desde el principio", recuerda.

No obstante, fue Tomislav Basic, director de la escuela del Zadar, quien gui贸 sus pasos desde su llegada al club hasta el d铆a en que firm贸 con el Dinamo de Zagreb: "Durante la guerra, acept谩bamos en la escuela a todos los ni帽os que llegaban para darles la oportunidad de jugar, de que no estuvieran encerrados siempre. Luka lleg贸 como un ni帽o muy fr谩gil, no pod铆amos imaginar que llegar铆a a ser un futbolista tan importante", admiti贸 cuando el centrocampista fich贸 por el聽Madrid hace tres a帽os. Tanto es as铆 que cuando apenas ten铆a 12 a帽os vivi贸 el primer gran fiasco de su vida.

En aquella 茅poca, Basic decidi贸 llevarle a hacer las pruebas con el Hajduk Split, el equipo favorito de Luka en ese momento. Su calidad era ya tremenda por aquel entonces, pero su f铆sico no ten铆a el aspecto necesario para convencer a los responsables del club croata. El Hajduk le rechaz贸 por su tama帽o, por su complexi贸n f铆sica, por considerarle d茅bil. Fue una gran decepci贸n para Modric, que se lleg贸 a plantear incluso dejar el f煤tbol profesional. Pero finalmente se dio cuenta de que s贸lo era feliz con el bal贸n en los pies, aunque unos desacertados t茅cnicos no supieran ver su talento...